Le bus fluvial à énergie solaire de l'Amazone

Un trajet scolaire différent

Comment créer des transports en commun dans la jungle sans les polluer ? Les peuples isolés Achuar de l'Équateur ont créé une solution ingénieuse.

Quelques heures avant l'aube à Kapawi, un village situé dans un coin reculé de l'Amazonie équatorienne, un groupe d'hommes se rassemble pour boire des litres de thé à base de guayusa. Un par un, ils disparaissent ensuite dans le noir pour vomir.

Ce rituel, connu sous le nom de guayusada, est conçu pour purger et dynamiser et culminer dans un partage de rêves de la nuit.

C'est lors d'une de ces cérémonies il y a plus d'un demi-siècle qu'un rêve a été partagé d'un « canot de feu ».

Et ce rêve s'est récemment réalisé pour les Achuar.

Depuis avril 2017, un canoë alimenté uniquement à l'énergie solaire fait des allers-retours le long du tronçon de 67 km (42 miles) des rivières Capahuari et Pastaza qui relient les neuf colonies isolées qui vivent le long de leurs rives.

Le bateau Tapiatpia - du nom d'une anguille électrique mythique de la région - offre à l'Amazonie son premier système de transport public à énergie solaire.

Territoire Achuar, Equateur

« Le canoë solaire est une solution idéale pour cet endroit car il existe un réseau de rivières navigables interconnectées et un grand besoin de transports alternatifs », explique Oliver Utne, un environnementaliste américain qui travaille avec la communauté depuis 2011.

La communauté dépendait auparavant entièrement des canoës à essence, connus sous le nom de peque peques, mais ils sont coûteux à exploiter et n'appartiennent qu'à quelques familles par village.

Le canoë ne coûte que 1 $ (71 pence) aux passagers par arrêt, tandis que les peque peques coûtent 5 à 10 $ en essence pour le même trajet. L'essence coûte cinq fois plus cher ici qu'à Quito, la capitale, car il n'y a pas de routes et elle doit être transportée par avion.

Technicien solaire, Oliver Utne

Bien sûr, il y a aussi un impact environnemental – le canoë signifie aucune pollution dans l'une des zones les plus riches en biodiversité du monde.

Avec un toit de 32 panneaux solaires montés sur un canot traditionnel en fibre de verre de 16 x 2 mètres (52 x 7 pieds), Tapiaptia transporte 18 passagers.

Son navigateur, Hilario Saant, me raconte comment le canoë change des vies.

Navigateur et ancien de la communauté, Hilario Saant

« Nous aidons la communauté quand il y a des enfants malades. Ils m'appellent à la radio et nous emmenons les enfants au centre de santé », dit-il.

De même, plus d'enfants sont maintenant à l'école parce que c'est plus abordable, et il y a aussi plus d'événements sportifs intercommunautaires.

Soudain, notre conversation est interrompue par le cri d'excitation d'un de nos compagnons de voyage alors qu'il aperçoit un banc de dauphins roses. Autre avantage du bateau, son calme relatif n'effraie pas les animaux.

La pirogue solaire amarrée au port d'un village

De retour sur la terre ferme, Julián Ilanes, un dirigeant du Territoire de la nationalité Achuar de l'Équateur (NAE), me parle des possibilités plus larges offertes par le canoë.

De nombreuses guerres territoriales ont rompu le lien entre les Achuar en Équateur et leurs cousins ​​de l'autre côté de la frontière péruvienne. M. Ilanes espère rétablir les échanges entre les deux, ce qui était jusqu'à présent économiquement impossible en raison de la distance et du coût de l'essence.

« Nous pouvons apporter des vêtements et du caoutchouc du Pérou, et ils ont besoin de nous de bananes vertes, de poulet et de cacahuètes », explique-t-il.

Les Achuar
Une communauté amazonienne qui s'étend sur la frontière Équateur-Pérou, comptant environ 19,000 XNUMX personnes au total.

Leur culture est centrée sur l'importance des rêves et des visions et ils croient en Arutam - l'esprit de la forêt tropicale.

Semi-nomades jusqu'à l'arrivée des missionnaires chrétiens dans les années 1940, ils vivent maintenant dans de petits villages, se nourrissant de la chasse, de la pêche et de l'agriculture.

Leur éloignement leur a permis de préserver leur mode de vie.

Et le canoë contribue à renforcer la résilience de la communauté face à la construction de routes.

« Ne pas avoir de routes nous aide à maintenir notre culture, à avoir la sagesse de ne pas oublier ce qu'est vraiment la culture Achuar », explique René Canelos, 27 ans, originaire de Sharamentsa, l'un des villages desservis par le canoë.

René Canelos, habitant du village de Sharamentsa

L'arrivée des routes dans les communautés indigènes du nord de l'Équateur et du Pérou a entraîné le développement et l'exploration pétrolière, et avec elle, la déforestation.

Le gouvernement équatorien a fait valoir que les routes amélioreraient l'accès des Achuar aux soins de santé et à l'éducation, de sorte que le canoë aide la communauté à prouver qu'elle peut s'en passer.

« Les voisins qui ont laissé entrer les compagnies pétrolières ont non seulement vu comment cela détruisait leurs forêts, mais aussi comment cela créait de nombreux conflits internes parce que tout le monde ne savait pas comment profiter de l'argent qui rentrait », explique Felipe Borman, un traditionnel fabricant de canots.

M. Borman est venu travailler avec l'Achuar sur un nouveau prototype du bateau parce que son moteur actuel, conçu à l'origine en Allemagne, est aux prises avec les eaux chaudes et sablonneuses de l'Amazonie.

Le rêve ultime pour M. Utne et M. Saant est tout un réseau de canoës solaires durables naviguant sur ces anciennes autoroutes amazoniennes.

"Nous pensons vraiment que cela peut être un modèle pour le reste de l'Amazonie, mais aussi pour d'autres endroits dans le monde où il est difficile d'accéder à l'essence, où il n'y a pas de réseau routier, et il y a des écosystèmes que la population locale s'efforce de préserver, », dit M. Utne.

Mais il dit que l'élément clé est qu'il a été conçu d'abord et avant tout pour fonctionner localement.

« Personnellement, je pense que les solutions à grande échelle nous déconnectent, et je pense que nous arrivons là où nous en sommes précisément parce que nous sommes déconnectés. »

« Ce dont nous avons besoin, c'est de créer des solutions locales, et si elles fonctionnent, de les reproduire dans d'autres endroits », dit-il.


Au niveau local, au moins, la différence est palpable.

« J'adore mon bateau… c'est un rêve devenu réalité pour les Achuar », déclare fièrement M. Saant. "Je ne vais jamais l'abandonner, je vais continuer à travailler pour le canoë jusqu'à ma mort."

Cette série de la BBC a été produite avec un financement de la Fondation Skoll. Histoire de Laura Plitt
BBC Mundo, Équateur

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