Beckett décroche l'argent aux championnats d'Europe de laser

Championnat d'Europe Senior de Laser 2018

Michael Beckett de la British Sailing Team a réalisé sa meilleure performance de tous les temps au niveau senior, remportant la médaille d'argent aux Championnats d'Europe Laser à La Rochelle.

Beckett, 23 ans, de Solva dans le Pembrokeshire, a fait preuve d'une régularité impressionnante au cours de la régate de six jours, ne terminant en dehors des dix premiers que trois fois en 11 courses.

Le navigateur prometteur n'a terminé qu'à un point du vainqueur de la régate Pavlos Kontides de Chypre et à trois points du Suédois Jesper Stalheim, troisième.

"Je suis tellement épuisé par les derniers jours de course que cela ne s'est pas vraiment fait sentir," dit Beckett. « J'ai une médaille d'argent, ma toute première médaille senior, aux Championnats d'Europe et je n'arrive pas à y croire.

« Bien que ce soit le résultat pour lequel je m'entraîne depuis des années, je ne pouvais tout simplement pas imaginer que cela se produise réellement. Je savais que toute la semaine j'avais un bon rythme, je n'étais pas nécessairement le meilleur de la flotte donc j'essayais juste de rester cohérent et ça a vraiment payé le dernier jour quand les leaders ont commencé à se débattre.

Beckett, photographié ci-dessus, a déclaré que son succès européen lui avait donné un coup de pouce opportun avant les Championnats du monde de voile à Aarhus, au Danemark, en août.

« C'est un énorme coup de pouce pour ma confiance, donc une fois que j'aurai eu le temps de me reposer, je regarderai de près ce que je peux accomplir d'autre cette année », ajoute-t-il.

« Ce résultat place la barre assez haut pour ce que j'ai pu réaliser à Aarhus. Je sais que l'endroit est un site extrêmement délicat avec des conditions qui ne me viendront pas naturellement, mais en ce moment je suis plus motivé que jamais pour travailler au-delà de cela au cours des prochains mois, pour essayer de développer ma voile afin que je puisse potentiellement gagner une médaille là-bas aussi.

Jack Wetherell de Doncaster, 24 ans, est rentré neuvième grâce à une série de courses parmi les dix premiers.

« Ce fut une semaine formidable, même si je me sens maintenant épuisé ! dit Wetherell. « J'avais une très bonne vitesse au près, ce qui m'a beaucoup aidé depuis certaines positions difficiles juste après le coup de canon.

Pendant ce temps, le champion d'Europe en titre et olympien de Rio 2016 Nick Thompson a dû se contenter de la 15e place après une semaine difficile aux résultats mitigés.

«Ce fut une épreuve difficile pour moi – trop de petites erreurs m'ont coûté une chance dans l'épreuve au début et je ne suis jamais revenu», a déclaré Thompson, 32 ans, de Lymington, Hants. "J'étais cependant ravi de voir Micky et Jack obtenir des résultats fantastiques montrant à nouveau la profondeur au sein de l'équipe."

Sam Whaley a terminé 34e dans la flotte d'or, tandis que Jack Cookson était 44e et Daniel Whitely 52e dans la flotte de 117 bateaux.

Dans la compétition Laser Radial, le double olympien Ali Young a terminé septième. Malgré sa déception, Young a promis de revenir plus fort lorsque la flotte internationale convergera à Marseille, en France, pour la finale de la Coupe du monde dans trois semaines.

"Ce fut une semaine assez décevante à l'Euro", déclare Young, 30 ans, de Wolverhampton. "Les éléments de ma course ont été amateurs, mais j'ai une bonne équipe de soutien et je suis confiant de pouvoir remettre le reste de ma saison sur la bonne voie."

Ses coéquipières Georgina Povall et Clementine Thompson ont terminé 25e et 38e, tandis que sa compatriote Hannah Snellgrove a terminé 34e.

Cette histoire est de la RYA.

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