Décès confirmé d'un membre d'équipage d'un navire de pêche

Pour la première fois dans l'histoire de la Volvo Ocean Race, une étape conduirait la flotte à Hong Kong, l'ancienne colonie britannique du sud-est de la Chine. Un parcours de 5,600 2 milles nautiques, commençant le XNUMX janvier, a dirigé les sept équipes le long de la côte est de l'Australie depuis Melbourne, dans la mer de Corail et vers le nord jusqu'à l'arrivée.

Le parcours était semé d'embûches. De nombreux récifs et atolls, certains mal cartographiés, occupaient les navigateurs, mais c'était l'approche finale qui conduirait au désastre. En tant que l'une des villes portuaires les plus fréquentées au monde, les eaux desservent également une immense communauté de pêcheurs.

La Volvo Ocean Race a commencé à faire escale en Chine pour le concours 2008-9, les marins trouvant sur leur chemin des flottes de pêche mal éclairées. Bien qu'aucune collision ne s'était produite auparavant, le fait de déchirer les engins de pêche s'avérerait être un problème.

Et maintenant, avec la quatrième édition de la course pour s'approcher de ce nid de frelons, Vestas 11th Hour Racing est entré en collision avec un bateau de pêche à seulement 30 milles de l'arrivée, faisant couler le bateau et tuant un pêcheur. Voici le rapport de l'agence de presse Xinhua, l'agence de presse officielle de la République populaire de Chine :

Un hôpital local de la région administrative spéciale (RAS) de Hong Kong en Chine a confirmé samedi 20 janvier qu'un homme est décédé après la collision de son bateau de pêche avec un voilier participant à la Volvo Ocean Race.

Le bateau de pêche immatriculé en Chine continentale a coulé après être entré en collision avec le navire de l'équipe américano-danoise Vestas 11th Hour Racing vers 2 h 30, heure locale. Dix pêcheurs sont tombés à la mer et neuf d'entre eux ont été secourus par un navire de sauvetage continental avec un disparu.

Le pêcheur disparu a ensuite été sauvé sur le yacht mais a perdu connaissance. Le Government Flying Service de la RAS de Hong Kong a envoyé un hélicoptère pour emmener le pêcheur à l'hôpital Pamela Youde Nethersole Eastern qui a déclaré sa mort vers 6h30.

Un officier du Government Flying Service a déclaré à Xinhua qu'il avait reçu un appel d'urgence à 2h37 du matin du Centre de coordination de sauvetage maritime de Hong Kong qui a signalé la collision et réclamé le pêcheur disparu.

Le Government Flying Service a ensuite envoyé un hélicoptère sur le lieu de la collision et a découvert que le pêcheur disparu avait été sauvé par le voilier.

Avant la collision, le voilier participait à la quatrième étape (Melbourne à Hong Kong) de la course autour du monde et n'avait plus que 30 milles à terminer.

Selon l'organisateur de la course, tous les membres d'équipage du yacht étaient en sécurité avec des dommages limités à leur bateau, et ont envoyé un signal radio SOS pour le bateau de pêche et ont aidé au sauvetage après la collision.

L'organisateur a exprimé ses plus sincères condoléances à la famille de la victime et a promis une pleine coopération avec l'enquête des autorités de Hong Kong. La police de Hong Kong a déclaré qu'elle enquêtait sur la collision.

Franck Cammas, qui a remporté l'édition 2011-12 en tant que skipper et avait rejoint Dongfeng Race Team en tant que navigateur, a expliqué à l'agence de presse AFP comment le nombre élevé de bateaux à l'eau rendait la dernière ligne droite particulièrement difficile. « Nous avons dû slalomer un peu… nous étions presque à la vitesse maximale du bateau… avec beaucoup d'eau dans le visage… et il y a beaucoup de bruit.

Alors que c'est le volet commercial qui amène la Volvo Ocean Race dans cette ville asiatique, les organisateurs de la course doivent désormais faire face aux conséquences de cette décision. Le tracker signalant que Vestas roulait à 20 nœuds dans des vents de 23 nœuds, cette équipe n'a pas pu trouver un chemin clair vers l'arrivée.

« La mort du pêcheur repose carrément sur les épaules des organisateurs de la course », affirme Tim Patterson, un lecteur avide de Scuttlebutt. "Les marins risquent leur vie pour faire cette course, il n'y a aucune raison de risquer la vie des autres."

Vestas, qui était bien placé pour terminer deuxième de la course, a abandonné après l'incident. Il s'agit de la deuxième équipe que la société énergétique danoise parraine dans la course, l'effort précédent de 2014-15 ayant subi des dommages importants après avoir heurté un récif dans l'océan Indien.

Travail en cours sur le tri du trou laissé dans la proue bâbord de Vestas 11th Hour Racing © Felix Wong

Texte et images avec l'aimable autorisation de Scuttlebutt Sailing News

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