Team Brunel mène la flotte à Newport après un départ spectaculaire dimanche

Étape 9, de Newport à Cardiff, jour de départ. 20 mai 2018.

Étape 9, de Newport à Cardiff, jour de départ. 20 mai 2018. © Jesus Renedo/Volvo Ocean Race

L'équipe Brunel a atteint son premier objectif dimanche après-midi, prenant la tête de l'étape 9 de la Volvo Ocean Race de Newport, Rhode Island, à Cardiff, Pays de Galles.

L'équipe néerlandaise, dirigée par le vétéran de la course à huit reprises Bouwe Bekking, a été en larmes au cours des deux derniers mois de la course et tente de se frayer un chemin d'un podium à une bataille pour la tête du classement général.

L'étape 9 est une course transatlantique de 3,300 XNUMX milles marins et la troisième et dernière étape à double pointage. Les résultats de cette étape contribueront grandement à déterminer la position finale au classement général de cette édition de la course.

"Nous savons que nous devons battre les bateaux rouges", a déclaré Bekking avant le départ, faisant référence au leader de la course MAPFRE et à Dongfeng Race Team, qui détient la deuxième place.

« Idéalement, nous gagnerions l'étape et ils termineraient sixième et septième, mais nous ne pouvons pas contrôler cette partie. Tout ce que nous pouvons faire, c'est naviguer de notre mieux et travailler pour obtenir un bon résultat.

Le dimanche s'est levé avec un épais brouillard masquant le village de course de Fort Adams et la zone de départ. À l'approche du temps de course, le brouillard s'est estompé et est revenu, avant de finalement se dissiper juste à temps pour le départ de la course.

Cela a donné un départ de course spectaculaire le dimanche après-midi, avec une foule immense le long du rivage de Fort Adams ainsi que sur l'eau, et des centaines de bateaux de spectateurs pourchassant la flotte autour de la baie de Narragansett.

"Ce fut une escale incroyable ici à Newport avec tout le soutien que nous avons eu", a déclaré Charlie Enright, skipper de Vestas 11th Hour Racing, le dernier jour de son escale dans sa ville natale. "Newport a montré ses vraies couleurs cette semaine, c'est incroyable."

« C'est un régal d'être ici », reconnaît le skipper de l'équipe AkzoNobel Simeon Tienpont. « Tout le monde est tellement dans la course – toute la ville est construite autour de la voile. Mais aussi bon que ce soit ici, nous avons le sentiment qu'il est temps de repartir sur l'eau. Nous sommes donc satisfaits du bon accueil que nous avons eu ici à Newport, mais en tant qu'équipe néerlandaise, nous nous rapprochons de la fin et sommes impatients d'y arriver également.

Étape 9, de Newport à Cardiff, jour de départ. 20 mai 2018. © Ainhoa ​​Sanchez/Volvo Ocean Race

Les prévisions pour l'étape sont complexes, avec plusieurs systèmes météorologiques en jeu, ainsi que le Gulf Stream pour naviguer. L'ETA pour la jambe est de l'ordre de huit à neuf jours.

« C'est une étape très délicate », déclare Charles Caudrelier, skipper du Dongfeng Race Team. « Nous avons une décision anticipée à prendre, qui pourrait voir une scission de la flotte. Cela pourrait être la décision clé de la jambe.

«Et après cela, nous avons des vents forts. On va pousser et le danger est de trop pousser. Mais on n'a pas le choix, on va pousser à 100% et ça va être très intéressant à suivre depuis la rive car on va aller très vite.

Classement général actuel de la Volvo Ocean Race
1. MAPFRE – 53 points
2. Équipe de course de Dongfeng – 50 points
3. Équipe Brunel – 42 points
4. équipe AkzoNobel – 36 points
5. Vestas 11e heure de course – 28 points
6. Sun Hung Kai / Scallywag – 27 points
7. Tournez la marée sur le plastique – 22 points

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