Un entraîneur de voile américain évite une lourde peine de prison

Photographie : Brian Snyder/Reuters

L'ancien entraîneur de voile de l'Université de Stanford a évité une peine de prison importante et a été condamné à un seul jour derrière les barreaux pour son rôle dans un énorme scandale d'admission à l'université.

John Vandemoer a été la première personne à être condamnée dans le vaste scandale de corruption qui a révélé le réseau sophistiqué du chef de file des admissions à l'université, William Rick Singer, qui a aidé les enfants de clients aisés à se frayer un chemin dans les universités d'élite.

Le juge du tribunal de district américain Rya W. Zobel s'est rangé du côté des avocats de la défense qui ont déclaré que leur client ne devrait pas obtenir plus d'une journée, ce que le juge a rejeté en tant que temps purgé. La peine comprenait également deux ans supplémentaires de libération surveillée, dont les six premiers mois en détention à domicile, ainsi qu'une amende de 10,000 XNUMX $.

Le gouvernement avait demandé au juge de condamner Vandemoer à 13 mois de prison.

Au tribunal, la voix de Vandemoer s'étrangla d'émotion alors qu'il s'excusait pour ses actions.

«Je veux être perçu comme quelqu'un qui assume la responsabilité de ses erreurs», dit-il. « Je veux vous dire comment j'ai l'intention de vivre à partir de maintenant. Je ne perdrai plus jamais de vue mes valeurs.

Vandemoer faisait partie de plusieurs entraîneurs sportifs universitaires impliqués dans la vaste enquête fédérale surnommée «Opération Varsity Blues». Le scandale a rapporté l'actrice nominée aux Oscars Felicity Huffman et la star de "Full House" Lori Loughlin.

Avant aujourd'hui, Vandemoer avait déjà plaidé coupable à un chef d'accusation de complot de racket pour avoir accepté 770,000 XNUMX $ de pots-de-vin au nom du programme de voile de l'école.

Vandemoer a reçu trois paiements distincts de 500,000 110,000 $, 160,000 2016 $ et 2018 XNUMX $ entre l'automne XNUMX et octobre XNUMX au nom du programme de voile de Stanford pour faussement représenter que trois clients de Singer étaient des marins d'élite – et méritaient donc une admission spéciale à l'école privée, selon le tribunal documents.

Les athlètes recrutés reçoivent généralement une considération beaucoup plus favorable, même sur des campus d'élite comme Stanford.

La défense a demandé la clémence, arguant que l'argent que Vandemoer a reçu n'est pas allé dans sa poche, mais plutôt dans un fonds qui a soutenu le programme de voile de Stanford.

"Cela ne peut pas être surestimé: toutes les parties conviennent que M. Vandemoer n'a pas personnellement profité du stratagème", a écrit l'avocat de la défense Robert Fisher dans sa note de condamnation au tribunal. "Monsieur. Le chanteur a envoyé de l'argent à M. Vandemoer, et il a systématiquement remis cet argent à Stanford.

Et devant le tribunal, Fisher a réitéré que son client n'était pas motivé par un gain monétaire personnel.

"Mon client n'a pas bénéficié de ces actions", a déclaré Fisher au tribunal. "C'est un homme dont le cœur était à la bonne place."

Sur les trois étudiants dont les parents ont tenté de soudoyer leur entrée à Stanford, aucun d'entre eux n'a réellement bénéficié du programme de Singer et Vandemoer.

La fausse candidature de la première voile est arrivée trop tard dans la saison de recrutement et "l'étudiant a ensuite été admis à Stanford via le processus de candidature régulier", selon les procureurs.

Les deux suivants ont choisi d'aller à l'Université Brown et à l'Université Vanderbilt, malgré l'aide de Vandemoer.

Vandemoer a été licencié par Stanford le 12 mars, quelques heures après que les procureurs fédéraux eurent dévoilé les actes d'accusation.

"Bien que la conduite de M. Vandemoer ait entraîné des dons à l'équipe de voile de Stanford, Stanford considère ces fonds comme entachés", selon une déclaration de la victime écrite au juge Zobel par l'avocate générale de Stanford, Debra Zumwalt. « Stanford ne prend aucune position concernant une peine spécifique que cette Cour pourrait imposer. »

Le scandale a fait la une des journaux internationaux lorsque Loughlin et Huffman ont été inculpés.

Loughlin et son mari, le créateur de mode Mossimo Giannulli, ont plaidé non coupables d'avoir payé 500,000 XNUMX $ pour aider leurs deux filles à entrer à l'Université de Californie du Sud.

L'école privée de Los Angeles s'est engagée à examiner de plus près ses politiques d'admission à la suite du scandale.

Huffman a déjà plaidé coupable de complot en vue de commettre une fraude postale et de fraude postale de services honnêtes. Les procureurs ont déclaré que l'actrice de "Desperate Housewives" avait dépensé 15,000 13 $ pour faire corriger les mauvaises réponses sur le SAT de sa fille Sofia Grace Macy. Elle sera condamnée le XNUMX septembre.

La source: NBC Nouvelles

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