Souhaitez-vous participer au Rolex Fastnet en tant qu'amputé ?

Il faut de la détermination, de l’endurance physique et des compétences pour participer à la Rolex Fastnet Race. La plus grande course au large du monde. Rivaliser avec un handicap physique amène le défi à un autre niveau, mais Dave Hawkins, membre de l'équipe de production de Barton Marine, fera exactement cela sur le parcours de 605 milles marins. Barton Marine a interviewé Dave pour en savoir plus sur son défi :

Navigateur de dériveur et de bateau de sport depuis l'âge de huit ans, la voile est dans le sang de Dave. Il y a peu de classes de petits bateaux qu'il n'a pas navigué, dévidant une liste qui comprenait des miroirs, des 12, des fusées Merlin, des lasers et bien plus encore. En tant que membre du Whitstable Yacht Club, le seul membre à participer au Fastnet cette année, il fait le tour des canettes depuis des décennies.

Cependant, les courses de grands croiseurs n'ont pas été une activité régulière jusqu'à cette année. Suite à une invitation du cousin de sa femme, Andy Fennell, Dave fait maintenant partie d'un équipage de quatre Morpheus de course, un trimaran unique en fibre de carbone hautes performances Shuttle 39, conçu par le très respecté John Shuttleworth. Skipper par le propriétaire Andrew Fennell aux côtés de Nigel Hartley (constructeur de bateaux) et Sam Curtis (fabricant de voiles), l'équipe comprenant Dave possède une expertise considérable en navigation.

La carrière de navigateur de Dave n'a pas été simple et a connu un revers majeur suite à un grave accident survenu dans un chantier naval où il travaillait il y a plusieurs années. Se briser la cheville l'a amené à entreprendre cinq ans de chirurgie corrective, vivant d'analgésiques pour se débrouiller au jour le jour. La complexité et les restrictions causées par sa blessure étaient telles qu'il a finalement pris la décision de subir une amputation élective de la jambe inférieure. Dave a décrit l'énorme soulagement qu'il a ressenti après l'opération et le fait qu'avec une solution à long terme, il était de retour à la voile dans le cadre de sa rééducation dans les neuf mois.

Il s'avère qu'un marin n'est pas le client le plus agréable d'un consultant en prothèse. Une jambe prothétique standard n'est pas conçue pour un marin passionné qui a été enclavé pendant plusieurs années et après un certain nombre de reconstructions coûteuses, ils ont finalement cédé, offrant à Dave une option imperméable, en titane et à haute activité, qui a coché les bonnes cases pour tout le monde impliqué.

Dave déclare : « C'était génial d'être de retour sur l'eau avec toute la liberté que cela apporte. Je suis retourné dans un endroit plus heureux et je n'ai pas regardé en arrière. Aussi difficile et difficile que puisse être une situation, vous ne devriez jamais abandonner. La voile est un sport fantastique, vous opposez aux autres et aux éléments. Il y a tellement de variables impliquées dans la maîtrise du vent, des marées et des compétences techniques, que cela ne peut jamais devenir ennuyeux. »

Dave est vraiment positif et n'a clairement pas laissé son handicap entraver sa passion. Il est la quintessence de la démonstration qu'aucun handicap ne devrait empêcher quiconque de quelque chose qu'il aime. En fait, il est plus motivé et se lance des défis plus poussés que la plupart de ses pairs pleinement valides. Il a été impliqué dans l'équipe britannique de voile para-olympique en aidant à former l'équipe et a également participé à l'équipe de développement pendant un certain temps. Le Fastnet est son dernier défi.

Morpheus concourt dans la classe IMOCA 40 forts, avec un objectif dans le top 10. N'ayant jamais participé au Fastnet ou en fait à aucune course au large auparavant, la plus grande préoccupation de Dave est la prévision des vents légers. Le reste se met en place après l'entraînement et les trois courses auxquelles l'équipe a participé ensemble jusqu'à présent cette saison.

Morpheus est équipé d'un certain nombre de Barton Les produits marins, notamment le chariot d'écoute de grand-voile et les systèmes de foc auto-vireurs, ont tous deux été améliorés avec des roulements à billes à haute résistance pour faire face aux charges de trois tonnes transférées des voiles. Elle a aussi beaucoup Barton Yeux à charge élevée/faible friction dans tout le gréement. Ils sont le numéro un de Dave Barton recommandation pour les marins de course, car ils sont incroyablement légers et offrent un excellent contrôle de ligne grâce à leur bon fonctionnement.

Barton Marine est réputée pour ses produits de croisière, mais Dave croit fermement que Barton la gamme est également idéale pour la course. Il déclare : « La solidité et la fiabilité sont sans égal. Nous avons poussé très fort les systèmes de voyage sur Morpheus et ils fonctionnent parfaitement. Tout dépend de la perception – et c’est une fausse perception qui Barton est réservé aux yachts de croisière.  Barton propose des produits de haute performance gagnants sur le circuit de course.

En ce qui concerne les derniers conseils de navigation, Dave souhaite que davantage de personnes s'impliquent sur l'eau. « Il suffit de tenter le coup. Les sports nautiques sont amusants et n'ont pas besoin d'être chers. Il y a tellement d'options pour être sur l'eau depuis la tendance relativement nouvelle du SUP. C'est un excellent moyen de rencontrer des gens et un club local vous accueillera et vous aidera à démarrer.

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