Un laser à 10 £ par pop sera installé sur un navire de guerre

Un faisceau de lumière rouge jaillit d'une unité de base sur un navire de guerre dans une maquette de ce à quoi pourrait ressembler la nouvelle technologie en action.

La Royal Navy étoffera son arsenal au cours des trois prochaines années : elle installera ce qu'elle décrit comme « une puissante arme laser » sur un navire de guerre en 2027. L'image ci-dessus montre à quoi la marine dit qu'elle pourrait ressembler lorsqu'elle serait tirée depuis un navire.

Le nom désinvolte de DragonFire s'ajoutera à la gamme d'armes de défense aérienne de la marine, qui comprend les systèmes de missiles Sea Viper et Sea Ceptor. Ceux-ci ont récemment abattu des cibles Houthis lors d'opérations en mer Rouge avec le HMS. Diamant et HMS Richmond.

Utilisé pour contrer les menaces de drones et de missiles, une rafale de faisceau de haute intensité de DragonFire ne coûte pas plus de 10 £ – mais peut engager des cibles à la vitesse de la lumière.

Le laser est en développement depuis près d’une décennie et a été testé dans les Hébrides au début de cette année.

Désormais, des plans ont été avancés de cinq ans à compter de 2032 pour installer DragonFire sur un navire de la Royal Navy, conformément aux nouvelles règles de passation des marchés récemment introduites.

« La Royal Navy a toujours été à l'avant-garde pour adopter de nouvelles technologies afin d'améliorer nos capacités », déclare le capitaine Matt Ryder, responsable des nouvelles capacités en tant que chef de l'espace de combat au-dessus de l'eau.

« Nous reconnaissons que cette technologie britannique de pointe en matière d’armes laser est très pertinente et qu’il est nécessaire d’accélérer sa mise en service à bord de nos navires dès que possible.

« De toute évidence, l'objectif opérationnel actuel est de protéger la liberté de navigation dans le sud de la mer Rouge dans le cadre de l'opération Prosperity Guardian, où, ces derniers mois, le HMS Diamant et HMS Richmond Chacun de ces pays a déployé avec succès des capacités de défense aérienne pour défendre les navires légitimes dans la région contre les menaces de drones et de missiles.

« Compte tenu de la quantité et de la sophistication variée des menaces aériennes et de missiles observées dans le sud de la mer Rouge, nous voyons un exemple très pertinent et actuel de la manière dont les armes laser pourraient fournir une couche de défense supplémentaire pour protéger les navires, à un coût par tir potentiellement bien inférieur. et sans les contraintes inhérentes à la capacité du chargeur et des silos embarqués associées aux missiles intercepteurs.

Récemment, la marine a révélé que c'était 'Le centre d'urgence 999 a fait face à une augmentation « sans précédent » des appels de détresse en raison de la crise en mer Rouge.. L’équipe de l’Organisation britannique du commerce maritime (UKMTO) traite quotidiennement deux ou trois rapports d’attaques et d’incidents – contre mensuel – à la suite de la vague d’attaques contre les navires dans le sud de la mer Rouge et dans le golfe d’Aden depuis novembre.

DragonFire a été développé par le Laboratoire des sciences et technologies de la défense (Dstl), pour le compte du MOD britannique, en collaboration avec ses partenaires industriels MBDA, Leonardo et QinetiQ.

Le directeur général de Dstl, Paul Hollinshead, a déclaré : « Il s'agit d'une excellente nouvelle et d'un véritable pas en avant pour permettre à la défense britannique de bénéficier d'un avantage opérationnel rapide. Dstl a pour objectif de préparer l'avenir et la technologie DragonFire en est un excellent exemple.

"Nos scientifiques ainsi que nos partenaires industriels ont travaillé sans relâche pour amener la technologie laser là où elle se trouve aujourd'hui, une capacité dont je suis fier de dire qu'elle est une capacité souveraine du Royaume-Uni."

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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