Le Royaume-Uni va imposer des sanctions financières « illimitées » aux pollueurs des voies navigables

Pont de la rivière Jonny Gios au Royaume-Uni.

Les entreprises qui polluent l’environnement au Royaume-Uni peuvent désormais se voir infliger des sanctions financières illimitées de la part de l’Agence pour l’environnement.

L'ancien plafond de 250,000 XNUMX £ sur les sanctions monétaires variables (VMP) a été supprimé et la gamme d'infractions qu'elles couvrent a été élargie.

Cette nouvelle intervient trois mois seulement après que le gouvernement a tenté d'affaiblir les règles relatives à la pollution des rivières en abrogeant les lois européennes sur la neutralité des éléments nutritifs, qui obligent les promoteurs à atténuer la pollution provoquée par les nouveaux développements.

Les plans ont été laissés en lambeaux après deux défaites à la Chambre des Lords. Le Tuteur a révélé que le gouvernement avait ignoré les conseils de son propre organisme de surveillance de la nature sur la suppression des règles en matière de pollution.

Les VMP sont conçus pour punir et dissuader les violations de la législation, y compris des permis environnementaux, et le gouvernement affirme qu'ils seront utilisés à la suite d'une enquête lorsqu'il n'est pas dans l'intérêt public de poursuivre. Les infractions les plus graves à la loi continueront à faire l'objet de poursuites pénales.

L'éventail des infractions qui peuvent être sanctionnées par un VMP comprend désormais la violation des conditions de permis sur les sites qui se déversent dans les rivières et les mers - par exemple, de eaux d'égout travaux de traitement et débordements d’orage autorisés. Les infractions comprennent également les rejets illégaux dans les eaux sans autorisation, comme en cas de pollution agricole provenant des réservoirs à lisier ; et les infractions liées aux déchets illégaux, comme ceux provenant de décharges illégales ou d'installations de gestion de déchets non autorisées. Le champ d'application s'étend également pour autoriser les violations provenant des industries manufacturières et des centrales électriques qui contribuent à la pollution de l'air.

Les nouvelles sanctions illimitées surviennent alors que les compagnies des eaux britanniques font face à des critiques croissantes de la part du public et des groupes environnementaux pour une nombre « inacceptablement élevé » d’incidents graves de pollution de l’eau.

Triathlon britannique à Sunderland

Cet été, au moins 50 nageurs ont déclaré souffrir de diarrhée et de maladies après avoir participé à des épreuves de natation en mer au Championnat du monde de triathlon à Sunderland, soulevant des questions sur la qualité de l'eau.

Les changements, qui font suite à une consultation au printemps 2023, concernent toutes les entreprises disposant de permis environnementaux, y compris les entreprises de traitement des eaux et de déchets ainsi que le secteur agricole et les industries de transformation. Les sanctions prononcées seront proportionnelles à la taille de l'entreprise et à la nature de l'infraction, conformément aux lignes directrices du Sentencing Council.

« Les pollueurs ne devraient pas douter que s'ils nuisent à nos précieux habitats et cours d'eau, ils en paieront les frais », a déclaré le secrétaire à l'Environnement, Steve Barclay.

« En supprimant le plafond de ces sanctions, nous renforçons simultanément nos outils d’application et élargissons les domaines dans lesquels les régulateurs peuvent les utiliser. Ces changements imposeront des sanctions proportionnées aux opérateurs qui enfreignent leurs permis et provoquent de la pollution.

Barclay a récemment fait la une des journaux après sa sortie sa femme Karen Barclay est cadre chez Anglian Water, qui fait l'objet d'une enquête pour déversement illégal potentiel d'eaux usées brutes. En tant que secrétaire d'État, Barclay est chargé de superviser la réglementation des compagnies des eaux. Les militants affirment qu’il s’agit d’un conflit d’intérêts potentiel.

« Ces nouveaux pouvoirs nous permettront d'imposer davantage de sanctions et nous aideront à continuer de demander des comptes aux pollueurs, y compris aux compagnies des eaux », a déclaré John Leyland, directeur exécutif de l'Agence pour l'environnement.

« La menace de sanctions financières non plafonnées devrait renforcer le respect des lois environnementales, nous aidant ainsi à assurer une meilleure protection de l’environnement, des communautés et de la nature. »

Les fonds collectés grâce aux pénalités des compagnies des eaux seront réinvestis dans un nouveau Fonds de restauration de l'eau, conçu pour fournir un investissement direct dans des projets visant à améliorer les rivières, les lacs et les ruisseaux au niveau local.

Pollution à Hookstone Beck
Pollution à Hookstone Beck

Le mois dernier, Yorkshire Water a versé un montant record d'un million de livres sterling à des associations caritatives environnementales et fauniques après avoir pollué un cours d'eau d'Harrogate, à la suite d'une enquête menée par l'Agence pour l'environnement.

L'entreprise a violé son permis environnemental en déversant des eaux usées non autorisées provenant du trop-plein des égouts unitaires de Hookstone Road, ce qui a pollué Hookstone Beck. Elle a également achevé une mise à niveau du réseau d'égouts d'un montant de 1.85 million de livres sterling dans la région dans le cadre des conditions d'application.

En novembre, un une flottille de bateaux a manifesté devant le palais de Westminster à Londres à propos des réductions de financement « inacceptables et préjudiciables » du gouvernement pour les canaux et rivières du Royaume-Uni.

Les plaisanciers et sympathisants ont agi au nom d'un nouveau groupe de campagne, Financer les voies navigables britanniques (FBW), représentant plus de 100 organisations ayant des intérêts variés dans les voies navigables. Le groupe est faire campagne pour garantir un financement suffisant de conserver les énormes avantages environnementaux, économiques et sociaux que les voies navigables intérieures britanniques sont largement reconnues comme apportant.

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Cette page a été traduite de l'anglais par GTranslate. L'article original a été rédigé et/ou édité par l'équipe MIN basée au Royaume-Uni.

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